Congreso EADTU 2016 en Roma:  “The Online, Open and Flexible Higher Education Conference”

Ayer comenzó el Congreso “The Online, Open and Flexible Higher Education Conference 2016” en Roma. Se trata del encuentro anual de The European Association of Distance Teaching Universities (EADTU) donde se encuentran las principales universidades a distancia, en el caso español, la UNED. Las universidades a distancia, con el cambio tecnológico, se han convertido básicamente en instituciones que se desarrollan principalmente en un espacio digital, donde los valores de lo abierto y la flexibilidad son fundamentales. Si bien las Universidades tradicionales ya están incorporando modelos blended o híbridos donde presencialidad y digitalidad se combinan, parece haber también un auge de universidades cuya propuesta lejos de centrarse en el territorio físico se expande sin limitaciones en la red. Sería el caso en España de instituciones como la UOC o la UNIR.

En este caso se trata del segundo congreso de EADTU al que acudo; el primero fue en 2013 en París donde presenté un trabajo realizado con José Luis Arquero (Universidad de Sevilla) y con Salvador del Barrio (Universidad de Granada). En esta ocasión repetimos autores con una comunicación titulada “An examination of anxiety towards a MOOC educational approach: the case of the MOOC of the Alhambra” cuyo resumen en inglés incluyo:

MOOCs, one of the main innovations in digital education in recent years, are based on the idea of freely accessible open education. Big platforms (edX, Coursera, Udacity, OpenupEd…) have emerged offering courses organized by universities worldwide. Higher Education institutions compete to gain attention and prestige either by signing agreements with these platforms or by developing their own to deliver courses.

The University of Granada (Spain) set up its own platform, Abierta (https://abierta.ugr.es/), where a massive course about the Alhambra is delivered in Spanish and English to more than 7,000 registered users. This study examines the second edition of this MOOC (spring 2016) including a sample of 2,823 students.

Our analysis focuses on the anxiety experienced by the students towards this model of education, a factor that could affect the final acceptance of this educational approach. The results indicate that Millennials (adults ages 18-35 in 2016; n=2099) experience higher anxiety levels than Generation X (ages 36-51; n=391); a result that could be counterintuitive with the idea of “digital natives”. Men (n=1008) also experience higher anxiety than women (n=1815). Finally, anxiety is negatively correlated with the technical support received during the course.

El libro con las publicaciones del Congreso se puede consultar en el siguiente enlace.

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Nuestro trabajo examina el papel de la ansiedad hacia el MOOC experimentada por los participantes en el mismo en función de la generación a la que pertenecen y cómo el soporte técnico prestado puede afectar a mitigar esta variable que afecta negativamente al desempeño en el curso. En términos generales la ansiedad reportada es muy baja así como la percepción del soporte técnico alta. Los resultados arrojan que los Millenials, personas hasta 35 años, el grueso de los que llevan a cabo el MOOC de la Alhambra, sobre el que hemos hecho la investigación, experimentan niveles mayores de ansiedad que generaciones mayores. En principio esto puede chocar con la idea que tenemos de cómo los jóvenes son más proclives a utilizar la tecnología en su aprendizaje, sin embargo hay dos factores que pueden explicar este resultado: 1) la falta de costumbre a trabajar con estos modelos educativos, más abiertos, más complejos y en ocasiones más caóticos, de alguna forma; y 2) las diferentes motivaciones que presenta este grupo de estudiantes, la mayoría cursando algún grado en la universidad de Granada, en concreto, la presión que soportan ya que una mayoría persiguen obtener créditos a partir del MOOC.

Agradecemos el trabajo y la colaboración al CEVUG por permitirnos investigar estas cuestiones.

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